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李天綱:徐光啟是一位了不起的上海人
2019年08月09日 14:00 來源:解放日報 作者:李天綱 字號

內容摘要:回望歷史,我們真的要感謝徐光啟,正是這位了不起的上海人,帶領我們走出故步自封,開闊眼界,以開放的姿態走向世界。

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  日前,復旦大學哲學學院教授李天綱來到閔行區“修齊講堂”,講述了400多年前一位“了不起的上海人”———徐光啟的故事。

  1562年,徐光啟出生在上海老城廂,就是后來的南市區(現黃浦區)。他出生的時候,他的家族已經在上海定居了十幾代,所以徐光啟是一個地地道道的上海人。

  徐光啟是萬歷三十二年(1604年)的進士,也是一名天主教徒。徐光啟學習西方科學,但你不能說他是崇洋媚外的人。“崇洋”有的,“媚外”卻不見得。他翻譯歐洲科學知識的同時,他的朋友意大利人利瑪竇也請他幫忙,把《四書》翻譯成拉丁文,所以,他對中國的文化是很自信的。

  其實,在徐光啟那個時代,西方還沒有后來那么強大。歐洲學者的研究顯示,一直到1800年,中國的GDP仍是世界第一。徐光啟的了不起,在于他在那個時候已經發現,遙遠的西方有需要我們學習的地方,于是他接觸西方近代的自然科學,勤奮著述,被稱為“近代中西文化交流第一人”。

  徐光啟是1633年去世的,但直到1641年,他才被安葬于今天徐家匯的光啟公園。他是在北京任上去世的,死后被發現身邊只留下一些銀兩,“蓋棺之日,囊無余之”,一時辦不起合適的葬禮。徐光啟位居文淵閣大學士,可見他確是一位清官。

  1641年,崇禎皇帝用御制安葬徐光啟,牌坊上的對聯“治歷明農百世師經天緯地,出將入相一個臣奮武揆文”,概括了他一生的重要功績。

  徐光啟是中國近代科學的先驅。400多年前,除了翻譯西方著作、整理中國古代文獻外,他還身體力行,積極投身于各種社會變革。首先,數學革命。

  “幾何”這個詞是誰發明的?就是徐光啟。中國古代的圖形計算叫作勾股,并不是幾何。徐光啟和利瑪竇合作翻譯歐幾里得的《幾何原本》(前六卷)時,翻譯Geometry(幾何學)的詞頭“Geo”(形狀),用上海方言念,“Geo”就是“幾何”。《幾何原本》的翻譯,極大地影響了中國原有的數學學習和研究習慣,改變了中國數學發展的方向,這是中國數學史上的一件大事。

  此外,徐光啟還撰寫了《勾股義》和《測量異同》兩本書,重建了古代“漢學”的勾股、推步、測算之學。

  其次,歷法革命。

  徐光啟在天文歷法方面的成就,主要集中于《崇禎歷書》的編譯。《崇禎歷書》是一部比較全面的介紹歐洲天文學知識的著作,由徐光啟、李之藻、李天經、湯若望等人編譯,共有46種,137卷。

  歐洲實行24小時制,而中國古代則把一晝夜劃分成12個時辰。《崇禎歷書》把12個時辰再一分為二,分成24個小時辰,每個小時辰也就是我們現在說的“小時”。原來中國歷法體系中還以“刻”計時,一晝夜共100刻,1刻等于現在的14分24秒。《崇禎歷書》直接效法歐洲,取15分鐘為1刻,1小時4刻。這些都一直沿用至今。

  望遠鏡是1608年發明的,意大利科學家伽利略得知這個消息后,于次年自制了第一臺天文望遠鏡,用于觀察月球。1616年,望遠鏡被引入中國,而徐光啟是中國最早使用望遠鏡觀察天體的科學家。

  再次,農業革命。

  天啟年間,徐光啟遭到排擠,告假回上海閑住,開始專門致力于農業研究。他把番薯引進上海種植,在上海推廣后,又發展到全國。此外,徐光啟還把南方水稻引種到天津。

  這場農業革命使農作物產量大增,糧食問題解決以后,中國的人口呈爆炸式增長。明末中國人口降至四五千萬,至100多年后的乾隆年間,中國人口達到了兩三億。可以說,那時的徐光啟就相當于今天的袁隆平。

  由徐光啟編撰的《農政全書》基本上囊括了中國古代漢族農業生產和人民生活的各個方面,它和西漢氾勝之的《氾勝之書》、北魏賈思勰的《齊民要術》、元代王禎的《農書》合稱“四大農書”。中國歷史上的這“四大農書”,其他三本農書都是中國經驗,而徐光啟的農書中也有歐洲經驗,比如《甘薯疏》《泰西水法》,《農政全書》是一本全球化的著作。

  徐光啟在1631年的《歷書總目表》中,表達了自己翻譯國外書籍的初衷:“欲求超勝,必須會通;會通之前,先須翻譯。”他說,翻譯國外的書籍,手段是要“會通”,就是要學習外來的學問,與自己的學問融會貫通;目的則是要“超勝”,超越和爭勝,即在原有的學問之上再創新學問。

  所以我認為,徐光啟是近代歷史上最重要的上海人,他留下的遺產成為“海派文化”的重要淵源之一。中國學習西學的進程,在清朝中葉以后慢慢停滯了,大部分讀書人又回到固有的舊學問中去了,而江南文化中對待科學、對待西學的包容精神卻被繼承了下來,比如鴉片戰爭以后繼續翻譯《幾何原本》后九卷的李善蘭就是上海附近的海寧人。

  400多年前,徐光啟把江南文化和西方文化融合在一起,形成了中西文化互相交流的傳統。而這種傳統,從江南文化一直延續到海派文化。19世紀以后,上海成為中國吸收外來文化的前沿,引導了清朝的現代化。上海知識分子不排外,善于學習西方先進的科學技術,才成就了海納百川的海派文化。

  回望歷史,我們真的要感謝徐光啟,正是這位了不起的上海人,帶領我們走出故步自封,開闊眼界,以開放的姿態走向世界。

  (記者 徐蓓 整理)

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姓名:李天綱 工作單位:

轉載請注明來源:中國社會科學網 (責編:張彥)
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